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Foundry사업부의 반도체공정설계 직무를 담당하는 박병재 님의 사진입니다.

Foundry사업부 - 반도체공정설계

반도체 공정은 무엇보다 끈기가 중요합니다.

- 박병재

  • Q. 본인의 직무에 대해 소개해주세요.

    저는 Foundry사업부에서 핸드폰이나 태블릿 PC 등에 들어가는 로직 반도체의 공정을 개발하고 있습니다. 공정설계란 고객이 원하는 요구에 최적의 공정 조건을 검토하여 경쟁력 있는 공정 인테그레이션(Integration)을 완성하고 고객에게 제품을 전달하는 역할을 담당하는 부서입니다. 건축물로 따지면 고객의 설계 도면을 검토해 건축하는 방법과 재료 및 건축 순서들을 정하고, 이후 건물을 올리면서 최종 감리까지 잘 진행될 수 있도록 책임지고 각 연관 부서와 협업하는 일을 담당합니다.

    오케스트라 지휘자처럼 단위 공정팀(Photo, Etch, CVD 등)을 비롯하여 회로설계, 계측, 불량분석, 제조, 품질 등 유관 부서와 하모니를 이뤄 멋진 연주곡을 완성시키는 역할로도 비유할 수 있습니다. 단위 공정팀과 공정 조건을 협의해 Silicon Wafer에 구현하고 계측 및 분석그룹을 통해 실제 원하는 Dimension에 맞게 구현되었는지 확인하고 최종 성능, 수율 및 신뢰성 분석을 통해 최고 품질의 공정 개발 및 제품을 제공하는 역할을 하게 됩니다.

  • Q. 이 직무의 매력은 무엇인가요?

    공정설계 직무는 기술 정의부터 마스크 레이아웃 작업, Wafer가 팹(Fab)에 투입되어 최종 나올 때까지의 수백 개의 공정 Step을 설계하고 로직 트랜지스터 및 SRAM 소자 특성 분석, 수율 예측/분석 등의 업무 Scope이 매우 넓은 직무입니다. 이렇게 다양한 업무들을 접하고 경험할 수 있다는 게 매력이며 이것이 바로 제가 PA팀을 선택한 이유입니다.

    팹리스 업체로부터 설계된 제품을 요청 받아 저희가 구축한 공정 Architecture로 진행하여 특성과 수율을 확보하는 과정을 볼 때 가장 큰 보람을 느낍니다. 그래서 ‘반도체 제품의 주인은 PA다’라는 말이 있을 정도로 업에 대해 큰 자부심을 가지고 있습니다.

  • Q. 이 직무를 하며 가장 보람있었던 순간은 언제인가요?

    회로 설계 능력은 있으나 실제 Chip으로 구현할 FAB이 없는 고객사로부터 반도체 설계 데이터를 받아서 그들이 요구하는 특성을 만족시키는 웨이퍼와 칩의 형태로 생산될 수 있도록 공정을 설계하는 업무를 맡고 있습니다. 고객이 요구하는 Spec에 맞춰 성능을 개선하기 위해 Gate Length를 감소 시키거나 Contact 면적을 증가시키고, Short Channel Effect 및 Gate-to-Contact Leakage 등의 Side Effect가 발생하지 않게 공정 Scheme을 개발합니다.

    가장 기억에 남았던 에피소드가 있다면 특정 나노의 공정을 개발하는 업무를 할 때 소자의 누설전류가 발생하는 문제로 수율이 저하되는 기간이 있었습니다. 그래서 Task Force 팀이 구성되어 해당 문제를 Modeling하고 해결책을 제시하여 최종적으로 Wafer 수율을 개선했었는데 그 때의 짜릿한 감동은 이루 말할 수 없을 정도였습니다. 아직도 그 Wafer가 Fab-out되어 수율이 측정되는 날만 손꼽아 기다렸던 게 생생한 기억으로 남아 있습니다.

  • Q. 직무를 수행하는 데 필요한 '전공역량'은 무엇이 있나요?

    반도체 산업이 전자전기 전공자의 전유물이라는 생각을 가질 수 있지만, 사실은 그렇지 않습니다. 전자전기, 재료, 물리, 화학, 기계, 산공, 수학 등 많은 전공자들이 유기적으로 업무를 진행해야 합니다. 그래서 한 가지를 잘하는 전문가 역할부터 다양한 역할을 잘 해내는 멀티플레이어까지 모든 역량을 필요로 하고 있습니다.

    물리학을 전공한 저는 학부 때 들었던 고체물리학이나 양자역학 같은 과목이 반도체 기초를 다지는데 도움이 많이 되었습니다. 또한 업무를 진행하면서 데이터를 많이 접할 기회가 있었는데 이를 잘 다루기 위해 교양 수업으로 들었던 확률과 통계 지식도 데이터 분석 시 유용했습니다. 최근에는 업무효율화를 위해 개인적으로 Cording(Python) 공부도 하고 있습니다. 기본적으로 반도체 소자, 반도체 공정 과목은 물론이고 통계, 재료, 화학, 물리 등의 기초 학문들도 반도체 업과 해당 직무에 도움이 됩니다.

  • Q. 이 직무에서 일하기를 꿈꾸는 후배들에게 조언 부탁드립니다.

    반도체 산업에는 다양한 전공자들이 모여 있기 때문에 한 가지를 잘하는 것도 중요하지만 다양한 역할에 관심을 가지고 잘하는 멀티플레이어 기질을 가진 신입사원을 기대하고 있습니다. 하지만, 처음 들어오는 신입사원에게는 다양한 역할을 잘 해낼 수 없기 때문에 다른 업무, 다른 전공에 대한 호기심이 많은 분이면 좋을 것 같습니다.

    특히, 반도체 공정 설계 직무를 선택한 사람들은 끝까지 물고 늘어지는 끈기가 무엇보다 중요합니다. 모르는 업무는 열심히 배우려는 자세와 건강한 마음가짐을 지닌 지원자라면 누구나 환영합니다. 전 세계에 수천개가 넘는 Fabless 업체와 대화하며 최고의 Foundry 공정 Service를 제공하는 PA업무 저랑 같이 해보지 않으실래요?

Foundry사업부 – 반도체공정설계 소개