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Foundry사업부의 회로설계 직무를 담당하는 공태황 님의 사진입니다.

Foundry사업부 - 회로설계

가까운 미래에 상용화될
기술들을 먼저 접할 수 있어요.

- 공태황

  • Q. 본인의 직무에 대해 소개해주세요.

    특정 동작을 수행하는 하나의 회로를 IP라고 하며 크게 Digital/Analog IP 개발 두가지 업무로 나뉩니다. 저는 Analog&Interface 그룹에서 고객사의 chip 설계에 필요한 analog IP 및 SerDes 등과 같은 고속 interface IP를 설계하여 제공하는 업무를 하고 있습니다. 고객이 직접 chip 전체를 설계하기도 하지만, 고객이 analog/digital에 대한 충분한 기술력이 없거나, 특별히 자신들의 needs에 맞는 customized IP가 필요한 경우에 저희 팀으로 요청을 합니다.

    High speed interface IP로는 Serdes, PHY, HBM(High Bandwith Memory), LPDDR 등이 있으며, analog IP로는 PLL, Power management, Thermal management, ADC 등 다양한 IP들을 고객의 요구에 맞게 설계하고 있습니다. 고객들이 요구한 Spec에 맞는 customized IP를 설계하여 고객의 chip 전체가 원하는 성능을 낼 수 있도록 하는 것이 저희 부서의 역할입니다.

  • Q. 이 직무의 매력은 무엇인가요?

    Foundry사업부는 두 가지 형태의 사업이 존재하는데, 첫 번째는 설계 능력이 있는 고객이 전달해준 반도체 설계 데이터를 웨이퍼와 칩의 형태로 위탁 생산하는 기존 형태의 사업입니다. 두 번째는, 설계 능력이 없는 고객들을 위해 직접 설계부터 수행하여 웨이퍼와 칩의 형태로 만들어 주는 사업을 수행하고 있습니다.

    Foundry 사업부 회로설계 직무의 매력은 회로 설계를 직접 할 수 있을 뿐만 아니라 타 사업부와 다르게 보다 다양한 application에 대한 경험을 해 볼 수 있다는 점입니다. Foundry 사업부를 찾아오는 고객은 세계 1,2등을 다투는 기존의 강자에서부터 현재 시장이 형성되지 않은 새로운 분야를 개척하는 고객까지 매우 다양합니다. 따라서 이러한 고객들의 needs에 맞는 IP를 설계하다 보면 강자들이 가지고 있는 기술을 배울 수 있으며, 앞으로의 trend를 이끌 hot item들을 미리 파악할 수 있습니다. 한가지의 예로 저희가 bit-coin 관련한 project를 많이 한 이후 1년뒤 bit coin이 크게 유행을 했던 적이 있습니다.

  • Q. 이 직무를 하며 가장 보람있었던 순간은 언제인가요?

    저는 Analog IP 중 Power management IP의 설계 업무를 수행하고 있습니다. 모든 chip은 chip을 구성하고 있는 다양한 block들에 각각 알맞은 전압을 공급해 줘야 동작을 합니다. 하지만 chip 외부에서는 단 하나의 전압만을 공급해 주고 있습니다. 대표적인 게 바로 Li-ion battery 입니다. 따라서 Power management IP는 chip 내부에서 Li-ion battery로부터 전압을 받아서 각 block이 원하는 다양한 전압을 생성하여 제공해 줍니다. 그 뿐만 아니라 chip의 동작 모드에 따라서 전압을 조절해 주기도 합니다. 예를 들어 chip이 최고의 성능을 낼 필요가 있을 때에는 전압을 평상시보다 더 올려 성능 향상에 도움을 주는 형태입니다. Chip의 동작에 이러한 Power management IP는 없어서는 안될 중요한 부분으로 보람을 느끼면서 업무에 임하고 있습니다.

    파운드리 사업의 특성상 다양한 제품군의 고객들과 같이 일해볼 수 있는 기회가 있습니다. 특히나, 최신 IT Trend를 반영하는 과제들을 많이 수행해 볼 수 있으며, 이에 따라 가까운 미래에는 어떠한 기술들이 상용화 되겠구나 라는 것을 미리 알 수 있습니다. 따라서 Foundry 사업부 내에서 가장 trendy한 부서라고 할 수 있겠습니다. 그리고 저희가 수행했던 과제의 chip을 탑재한 여러 제품들이 TV속 광고에 나오는 것을 보면 큰 보람을 느끼게 됩니다.

  • Q. 직무를 수행하는 데 필요한 '전공역량'은 무엇이 있나요?

    회로 설계라는 전문성을 가지고 있는 직무이기 때문에 기본이 되는 전공 교과목 수강은 필수입니다. 전자회로설계, analog 회로, digital 회로 기초는 필수적으로 수강을 하셔야 합니다. 또한 verilog 언어는 회사 내에서 필수로 사용되고 있어 미리 수강하시거나 따로 공부를 하시면 도움이 됩니다. LTSpice 혹은 HSPICE 를 사용한 설계 실습은 향후 회사에 입사하여 업무 적응을 하시는 데 크게 도움이 될 수 있습니다. 추가로 전공 과목 수강 이외에 학부 연구생 혹은 졸업 과제를 통하여 analog 및 digital 회로를 직접 설계해 보는 경험을 가지면 더할 나위 없이 좋을 것 같습니다.

    하지만 전기전자 전공자가 아니더라도 이와 같은 역량을 가진 지원자라면 누구나 지원하실 수 있으니 평소에 회로 설계에 관심이 많았던 분들은 주저없이 지원해주시면 되겠습니다.

  • Q. 이 직무에서 일하기를 꿈꾸는 후배들에게 조언 부탁드립니다.

    회로에 대한 기본 지식뿐만 아니라, 다양한 상황을 잘 헤쳐나갈 수 있는 유연한 사고방식을 가지신 분이면 좋겠습니다. Foundry 사업의 특성상 항상 정해진 사양에 맞춰 개발하는 것이 아닌, 고객의 다양한 요구에 응해야 하는 상황이 발생합니다. 다양한 사양에 맞춰 개발을 하다 보면 뜻하지 않는 어려움에 부딪히게 되는데요, 이러한 상황을 잘 풀어나갈 수 있는 능력도 중요합니다. 이러한 능력은 추후에 새로운 아이디어를 내는 데에도 도움이 되어 회사에 기여할 수 있는 중요 특허로도 이어지게 됩니다.

Foundry사업부 – 회로설계 소개